Cooperativa, soluţia de succes a fermierilor, oriunde ar fi ei

Cooperativa, soluţia de succes a fermierilor, oriunde ar fi ei

A câștiga bani din bovinele pentru lapte funcționează la fel, indiferent unde vă aflați în lume. Păstrați vacile sănătoase și tratați-le înainte de a se îmbolnăvi, obțineți un preț peste medie a laptelui și controlați-vă costurile și finanțarea. Dacă staţi mai bine decât media în toate aceste aspecte, cu siguranță veți rămâne fermier.

Cu toate acestea, fermierii Amish au un fel aparte de a creşte vacile de lapte şi de a ţine o astfel de fermă. Cu siguranţă, şi în România sunt mulţi, foarte mulţi fermieri harnici şi, mai ales, isteţi, dar modul de management al unei astfel de ferme de peste ocean poate fi un model. Pentru că eficienţa a fost mereu definiţia americanilor, iar cei din comunităţile Amish se află în top-ul top-urilor. Modelul însă ţine mai mult de organizarea vânzării laptelui cu ajutorul unei cooperative, precum şi modul de finanţare şi sprijinire a tinerilor fermieri.

Pentru generaţiile viitoare

Când te uiţi la ferma lor din Middlebury, îţi dai seama că Pete Lehman și fiul său Jay dovedesc că acesta este cursul corect al acțiunii. În timp, din cauza credințelor lor religioase, acești fermieri Amish din Indiana au trebuit şi încă mai trebuie să depășească vreo câteva obstacole, în comparație cu fermierii „mainstream”.

Mărimea fermei lor, de exemplu, este limitată, deoarece toată munca pe câmpurile lor se face cu cai. În plus, cum se întâmplă în aceste comunităţi tradiţionale, inovațiile tehnologice sunt în mare parte implementate după 40 de ani. “Familia vine mai întâi pentru noi, Amish”, spune domnul Lehman. “A avea succes nu este doar un aspect financiar. Ai succes doar atunci când ești capabil să treci pe o fermă profitabilă generației următoare”.

Domnul Lehman și soția sa, Lena, și-au început activitatea din fermă în 1988, cu 16 vaci, 60 scroafe și 150 de porci pentru sacrificare. Și-au muls vacile cu mâna, până când Amish a permis mașinile de muls, în 1992. Atunci, au început să se extindă cu bovinele de lapte. Numărul vitelor a crescut rapid, la 60 de vaci, în interiorul adăposturilor existente.

Însă au abandonat creșterea porcilor în 1998, deoarece nu mai exista o piață pentru operatorii mai mici. Au construit un nou hambar cu 108 locuri libere și un spațiu de alimentare, în 2001. Dar domnul Lehman nu a completat acest hambar, s-a oprit la 70 de vaci. “Prețul laptelui era prea bun atunci. Încă regret. Privind în urmă, a fost o decizie complet greșită”, spune el.

În 2017, fiul domnului Lehman, Jay, a intrat în fermă. Nu este cel mai tânăr fiu, contrar tradiției Amish. “Cel mai tânăr și al doilea fiu al lor nu erau pregătiți pentru această responsabilitate”, spune tatăl lor, care adaugă: „Al treilea dintre cei cinci fii, Jay era dornic, era deja căsătorit, iar soția lui crede în fermă și îl susține. El este, de asemenea, un membru al bisericii Amish”.  Deci, drumul îi era deschis.

Folosirea cailor înseamnă mai mult timp în familie

Toată munca din câmp trebuie făcută cu caii. Chiar și atunci, menținerea capacității este posibilă, deoarece trage folosesc şi o sursă de 118 CP, care alimentează utilajele tractate. Domnul Lehman are o mașină de secerat de 3 metri lățime (MoCo), o presă rotundă robustă și o mașină de însilozare cu tuburi, pe care le deține în comun cu un vecin, pentru a reduce costurile.

Însă caii sunt cruciali. Ei pot lucra aproximativ patru ore, înainte de a fi hrăniţi și odihniţi. În practică, asta înseamnă că activitatea lui Lehman, în teren, începe de la aproximativ ora 7 dimineaţa, până la 11, apoi face o pauză de 90 de minute și reia activitatea de la 13,30 până la 17. “Aceasta înseamnă că există timp și pentru familie. Caii aduc pace în viața ta, nu îi poți folosi timp de 16 ore consecutive”, spune Lehman.

Această viață de familie bogată este esenţa vieţii pentru domnul Lehman și comunitatea Amish. Multe familii au șapte sau mai mulți copii, au grijă de multe treburi, cum ar fi hrănirea vitelor și mulsul. “Astfel învață responsabilitatea și ce înseamnă să lucrezi. Cine nu știe la 18 ani ce funcționează, nu va ma învăța niciodată”, spune Lehman. De asemenea, activitatea contribuie la reducerea costurilor forței de muncă, la aceste companii cu consum de forță scăzute.

“Am oferit tuturor copiilor noștri o educație adecvată și un set de norme etice. I-am învățat, de asemenea, o atitudine bună față de muncă, responsabilitate și dragoste pentru toate lucrurile vii”, spune domnul Lehman. “Acest lucru îi va duce departe în viață”. Și sprijinul financiar al părinților lor ajută. Nu le dau bani, dar oferă o garanție de echitate. “În acest fel, îi putem ajuta să obțină ceva ce nu ar fi putut face niciodată pe cont propriu”.

Domnul Lehman are zece cai și folosește cel mult opt dintre ei. Un set suplimentar de cai ar crește semnificativ capacitatea și dimensiunea maximă a fermei. Încă nu este o opțiune, din cauza costurilor și a numărului limitat de zile, dar capacitatea suplimentară este necesară. La urma urmei, hrănirea cailor se ridică la aproximativ 1.200 de euro pe an, în bani europeni. În afară de asta, abia creează costuri. Concluzia este simplă: caii sunt rentabili. La urma urmei, costul anual al unui tractor decent este mai mare de 12.000 euro, nu-i aşa?

Cod de bare? Nu, de culori

Lehman lucrează organic. Asta, pentru că pretenţiile americane se abat de la cele europene, într-un fel. Pastrarea furajului este obligatorie; nu la fel, ci prin necesitatea ca cel puțin 30% din materia uscată trebuie să provină din iarbă, timp de 120 de zile pe an. Utilizarea pesticidelor chimice este interzisă, iar azotul din îngrășăminte ar trebui evitat cu orice preț, de aceea Lehman folosește o cantitate semnificativă de gunoi de grajd uscat în fiecare an.

Furnizarea de îngrășăminte, fosfați și potasiu este permisă. Este permisă şi utilizarea antibioticelor, dar produsele unui animal tratat nu pot avea eticheta “organică”. Asta înseamnă eliminarea animalului după recuperare. “A trebuit să facem asta o dată, în ultimii cinci ani”, spune domnul Lehman. Apoi, există chiar şi câteva animale cu o curea colorată în jurul picioarelor. O bandă roșie înseamnă că o parte a ugerului nu produce lapte adecvat consumului, din cauza infecției, o bandă verde înseamnă lapte proaspăt de vacă (colostru), nepotrivit pentru consum.

Comunitatea hippies, cei mai buni parteneri de afaceri

Domnul Lehman își vinde produsele prin intermediul Cropp, o cooperativă de marketing din Wisconsin, care deține cel mai puternic brand ecologic din Statele Unite: Organic Valley. “Această cooperare a fost fondată de o grămadă de hippies din Wisconsin, inițial pentru vânzarea legumelor, vrând să ajute și să sprijine fermierii, în special pe cei mai mici. Aşa au rămas şi acum.

Chiar le pasă de noi și muncesc din greu pentru a menține prețurile ridicate. Ei văd fundamental agricultura ca un mod de viață, la fel ca noi. Prin urmare, noi și mulți alți Amish din această regiune vindem prin această cooperare. Prețul laptelui este mai mult decât bun, făcând aproximativ 52 de euro la 100 kg, datorită nivelului ridicat de grăsimi și proteine. În vremea asta, fermierii de lapte mainstream nu obțin mai mult de 33 de euro.

Un exemplu caracteristic este modul în care cooperarea gestionează furnizarea de lapte. Există o cotă bazată pe ofertă în anul precedent, cu o corecție a cererii preconizate în anul curent. Domnul Lehman a trecut de la 70, la 96 de vaci lactate,  după 2016, deoarece a cumpărat Siemental. „Am ales asta, datorită laptelui gras. Dar, în medie, nu au performanțe mai bune decât friesienele noastre aduse din Noua Zeelandă”.

Această extindere peste cota ar însemna o taxă de 0,20 eurocenți (convertiți), pe kilogramul de lapte. Cota a fost redusă la 0,4 euro. “Lucrul ăsta nu provoacă probleme, în cadrul cooperării. Există puțini cultivatori și fermieri care înțeleg că creșterea este necesară pentru achiziție. Deoarece prețul laptelui a fost prost după extindere, aspectul fluxului de numerar a devenit mai puțin intens la fermă. A trebuit să solicităm o finanțare suplimentară, care se ridică la 275.000 de euro, la o livrare anuală de lapte de 593.000 kilograme”.

Dar, în acest an, această producție de lapte va crește probabil până la 750.000 de kilograme în următorii ani. Jay spune că în curând vrea să aibă 108 vaci care să producă lapte în continuu. Pentru a pregăti acest lucru, stocul tânăr a fost subcontractat unui fermier pensionat în acest an. Aceasta se ridică la aproximativ 8.000 de euro pe an pentru îngrijire și adăpst. “Cele 108 vaci lactate sunt așteptate în 2020”, spune Jay, cu ochii spre tatăl său. “După aceea, vreau să investesc într-un sistem de irigare. Acest lucru ar putea duce la o creștere cu 30% a randamentului pășunilor noastre”.

Programe pentru tineri

Cei doi nu au discutat niciodată cu adevărat despre acest ritm de creștere, iar instalaţia de irigare vine ca o surpriză completă. Domnul Lehman, însă, este de acord imediat: “Mii se pare un plan bun. Ai gândit bine, într-adevăr”. O clipă mai târziu, domnul Lehman spune: “Am observat destul de multe ferme în care tatăl are tendința de a reține fiul de lace vrea să facă. Nu vreau să fac această greșeală, deși observ că sunt mai conservator decât acum 20 de ani. Dar Jay trebuie să poată greși, pentru a învăța”.

Cu toate acestea, Jay nu primește “carte blanche”. Domnul Lehman urmărește totul. Nu a început degeaba în 2008, într-un un grup de studiu cu cinci fermieri vecini. “Comparând datele noastre tehnice și financiare de trei ori pe an, cu toții am învățat și am câștigat foarte mult”, spune el. Acest grup a crescut la cinci grupe de studiu cu 40 de membri, pe o rază de 40 de kilometri în jurul fermei. Cu toate acestea, Pete tinde să se îngrijoreze de lipsa de cunoștințe a colegilor săi.

Amish intră adesea în fermă la o vârstă fragedă, după opt ani de școală completată cu o serie de cursuri de iarnă și zile de studiu. “Multe ferme se confruntă cu probleme financiare la trei ani de la o achiziție și cu un ritm de creștere lent. Acest lucru are de-a face adesea cu fertilitatea scăzută. Producția scade și nu există bani pentru înlocuirea animalelor. Acesta este momentul în care spirala descendentă poate continua”, spune el.

Tocmai de aceea, comunitatea Amish a inițiat un fond pentru a rezolva această problemă: Community Aiding Local Farmers. Întreprinzătorii începători care întâmpină probleme grave după achiziție, pot împrumuta bani de la comunitate pentru o perioadă de trei ani, fără dobândă. După aceea, timp de doi ani, la o dobândă de 2%.

În plus, ca o asigurare suplimentară a tânărului fermier, acesta permite unui număr de doi mentori, fermieri de succes și cu experiență, să-l îndrume în această perioadă. “Vin la noi pentru bani, dar învață cel mai mult din supravegherea intensivă”. Iar comunitatea îşi îndeplineşte rolul de a asigura o viaţă fericită fiecărui membru.

infoFERMA Magazin