Solul cu auto-irigare pentru a reduce consumul de apă în agricultură

Solul cu auto-irigare pentru a reduce consumul de apă în agricultură

Inginerii de la Universitatea din Texas au creat un nou tip de sol care poate extrage apa din aer și o poate distribui plantelor. Potrivit universității, citată de FutureFarming,acest sol auto-udat ar putea transforma agricultura.

Acest nou tip de sol auto-udat ar putea extinde harta terenurilor cultivabile din întreaga lume în locuri inhospiatabile anterior. Potrivit Universității din Texas, reduce și consumul de apă în agricultură într-o perioadă de secetă în creștere.

Geluri super-absorbante de umiditate

„Sistemul de irigare a apei atmosferice”, astfel cum a fost dezvoltat de ingineri, folosește geluri super-absorbante de umiditate pentru a captura apa din aer. Când solul este încălzit la o anumită temperatură, gelurile eliberează apa, făcând-o disponibilă plantelor. Când solul distribuie apă, o parte din aceasta se întoarce în aer, crescând umiditatea și facilitând continuarea ciclului de recoltare.

„Permiterea agriculturii de sine stătătoare în zonele în care este greu să construiești sisteme de irigații și energie este crucială pentru eliberarea agriculturii din lanțul complex de aprovizionare cu apă, pe măsură ce resursele devin din ce în ce mai puține”, a spus Guihua Yu, profesor asociat de știința materialelor în Walker-ul universității. Departamentul de Inginerie Mecanică.

3-4 grame de apă pe gram de sol

Fiecare gram de sol poate extrage aproximativ 3-4 grame de apă. În funcție de culturi, aproximativ 0,1 până la 1 kilogram de sol poate furniza suficientă apă pentru a iriga aproximativ un metru pătrat de teren agricol, spun inginerii.

Gelurile din sol scot apă din aer în perioadele mai reci și mai umede pe timp de noapte. Căldura solară din timpul zilei activează gelurile care conțin apă pentru a elibera conținutul lor în sol.

Experimente

Echipa a efectuat experimente pe acoperișul clădirii Centrului de predare a ingineriei Cockrell School din UT Austin pentru a testa solul. Ei au descoperit că solul hidrogelului era capabil să rețină apa mai bine decât solurile nisipoase din zonele uscate și că avea nevoie de mult mai puțină apă pentru a crește plantele.

În timpul unui experiment de patru săptămâni, echipa a constatat că solul său a păstrat aproximativ 40% din cantitatea de apă cu care a început. În schimb, solului nisipos i-a rămas doar 20% din apă după doar o săptămână.

Ridichi

Într-un alt experiment, echipa a plantat ridichi în ambele tipuri de sol. Ridichile din solul de hidrogel au supraviețuit tuturor unei perioade de 14 zile fără irigare dincolo de o rundă inițială pentru a se asigura că plantele au luat stăpânire. Ridichile din solul nisipos au fost irigate de mai multe ori în primele patru zile ale experimentului. Niciuna dintre ridichile din solul nisipos nu a supraviețuit mai mult de două zile după perioada inițială de irigare.

„Majoritatea solului este suficient de bun pentru a susține creșterea plantelor”, a spus Fei Zhao, cercetător postdoctoral din grupul de cercetare al lui Yu, care a condus studiul împreună cu Xingyi Zhou și Panpan Zhang. „Apa este principala limitare, deci de aceea am vrut să dezvoltăm un sol care să poată recolta apa din aerul înconjurător.”

Solul de recoltare a apei este prima mare aplicație a tehnologiei la care grupul Yu lucrează de mai bine de doi ani.

infoFERMA Magazin